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16 Oct

Tara Willis

Biography LCol Tara Willis, MEng, MDS

Commanding OfficerLCol Tara Willis enrolled in the Canadian Armed Forces in 1999 at 17 years old, and headed to the Royal Military College. She spent her summer training in Trenton, Shearwater and Comox, and upon graduation from the AERE officer basic course, was posted to 12 Air Maintenance Squadron in Shearwater.

During her first tour, she spent time in Engineering and Projects, Aircraft Maintenance and Support Organization, Flight Safety, and lead the planning for the transition from the Sea King to Cyclone helicopter maintenance at 12 Wing. She was then posted to PMO MHP in Ottawa, where she was the lead for the Performance Based Accountability system, Materiel, Tool Control and Support and Test Equipment, and the Reliability and Maintainability of the Cyclone helicopter.

Upon promotion to Major, she was assigned as the CH148 Aircraft Engineering Officer and Deputy Weapon System Manager within DGAEPM and became the first Cyclone Senior Design Engineer (SDE). She then returned to 12 Air Maintenance Squadron, where she served as AMO, CAMEO and DCO, before rotating into 12 Wing Operations as the Operations Support Commander – leading the Intelligence, imaging, A5 Future Plans, Electronic Sensor Support, Technical Problem and Projects and Operational Liaison and Acceptance sections.

She would tell you that the highlight of her career so far was a Peacekeeping tour with the United Nations Mission in South Sudan in 2016, where she was employed as a Military Liaison Officer. Upon her return to Canada, she was employed as the Deputy Wing Operations officer for 12 Wing; until her posting to Ottawa where she was the Executive Assistant to the Chief of Programme, LGen Lanthier. LCol Willis assumed Command of 12 Air Maintenance Squadron on 5 July 2018.

LCol Willis holds an Honours Bachelors of Science in Physics and Space Science, with a minor in Psychology from the Royal Military College; a Masters of Engineering in Space Operations from the University of Colorado at Colorado Springs; and a Masters of Defence Studies. She is a graduate of the Joint Command and Staff Program from the Canadian Forces College.

LCol Willis married her college sweetheart, LCdr Mark Willis 15 years ago. They have 3 children: Émilie, Katherine and Jacob; 12, 9 and 8 years old.

Biographie Lcol Tara Willis, Meng, MDS

Lcol Tara Willis s’est enrôlée dans les Forces Armées Canadiennes en 1999 à 17 ans, se dirigeant vers le Collège Militaire Royal du Canada à Kingston. Elle a passé ses étés d’entraînement à Trenton, Shearwater et Comox, et après avoir gradué du cours d’ingénierie aérospatiale, a été mutée à la 12e Escadron de Maintenance à Shearwater.

Pendant sa première affectation, elle a été employée au sein de la section d’ingénierie et de projets, dans la section de support à la maintenance, sureté des vols, et dirigea l’équipe de planification de la transition entre les aéronefs Sea King et Cyclone pour la 12e Escadre. Mutée à Ottawa, elle était ensuite responsable pour le système de gestion de la performance, du matériel, de l’équipement de support au sein du bureau de projet pour l’hélicoptère maritime.

Après sa promotion au grade de major, elle a été assignée comme officier d’ingénierie et Gestionnaire du Système d’armes pour le CH148, et devint la première ingénieure de conception de l’hélicoptère Cyclone. De retour à la 12e Escadron de Maintenance à Shearwater, elle servit en tant qu’officier de maintenance des aéronefs à la première et deuxième ligne et Commandant-Adjoint d’Escadron avant de transférer aux opérations d’Escadre en tant qu’officier de support aux opérations.

Elle vous dirait que le point culminant de sa carrière jusqu’à maintenant était un tour en maintien de la paix au sein de la mission des nations unis au Sud Soudan en 2016 en tant qu’officier de liaison militaire. De retour au Canada, elle a été employée comme officier des opérations adjoint de la 12e Escadre, jusqu’à son affectation à Ottawa comme chef de cabinet du Chef de Programme, LGen Lanthier. Lcol Willis pris le Commandement de la 12e Escadron de Maintenance le 5 juillet 2018.

Le Lcol Willis est bachelière en science, avec spécialisations en physique et sciences spatiales, et une mineure en psychologie du Collège Militaire Royal du Canada; maître en ingénierie des opérations spatiales de l’Université du Colorado à Colorado Springs; et maître d’études de la défense. Elle est graduée du programme de commandement et opérations interarmées du Collège des Forces Canadiennes.

Lcol Willis a rencontré son époux, le capt(c) Mark Willis, au collège militaire. Ils ont 3 enfants; Émilie, Katherine et Jacob; 12, 9 et 8 ans.